April 28, 2020

Our Dear People:

Since the arrival of the coronavirus pandemic, Catholics in Iowa have been obliged by civil, scientific, and church authorities to sacrifice the opportunity to receive sacraments and worship in common.

With the lifting of restrictions against certain public gatherings, including religious assemblies, by Governor Kim Reynolds, members of the faithful are understandably renewed in their hope that they might safely return to church and resume some form of regular parish life.  Yet the spread of the COVID-19 disease remains a real and present danger.  In particular, the health and survival of the elderly and other vulnerable populations is still a grave concern.  Many parishioners and priests fall within these groups.

In light of the expectation that positive cases of COVID-19 will peak in Iowa in the next few weeks, we have decided it would be most prudent for now to continue to follow the liturgical restrictions we have in place, including the suspension of public Masses. Without an effective vaccine or widespread testing and contact data that justifies a change in course, we simply are not at a place where we can resume our previous prayer practices.

The suspension of the Sunday Mass obligation remains in effect statewide, and all vulnerable persons, the sick, and those who may have been exposed to the virus are asked to look after their own welfare with the support of those who care for them.  We ask parish, school and diocesan staff to continue to minister to the faithful, and the faithful to each other, in ways other than meeting in groups during this difficult time of the pandemic. We strongly encourage parishioners to visit the website and social media outlets of the parishes and schools to stay in touch as we look forward to gathering in person. (Click here for diocesan websites.)

We will continue to closely monitor the statewide and respective regional situations through the weeks of May and beyond. When the time comes that we can gather in greater numbers while observing social distance, safe hygienic practices and other precautions without placing one another at serious risk, public Masses and other sacramental celebrations will be allowed to resume.

These days are not easy. We understand that many of you are frustrated with this situation; so are we. We want to celebrate Mass with our parishioners and get back to “normal.” However, we take the advice of Paul: “Rejoice in hope, endure in affliction, persevere in prayer” (Romans 12:12). Take comfort in knowing that Jesus is with us and with you, our faithful.

Your Brothers in Christ,

 

Most Rev. Michael Jackels

Archbishop of Dubuque

 

Most Rev. R. Walker Nickless

Bishop of Sioux City

 

Most Rev. Thomas Zinkula

Bishop of Davenport

 

Most Rev. William Joensen

Bishop of Des Moines

 

28 de Abril del 2020

 

Nuestra Gente Querida:

Desde la llegada de la pandemia del coronavirus, los católicos en Iowa se han visto obligados por las autoridades civiles, científicas y eclesiásticas a sacrificar la oportunidad de recibir sacramentos y cultos en común.

Con el levantamiento de las restricciones de ciertas reuniones públicas, incluyendo los servicios religiosos, por parte de la Gobernadora Kim Reynolds, los fieles se renuevan lógicamente con su esperanza de que puedan regresar a la iglesia con seguridad y reanudar algún tipo de vida parroquial regular.  Sin embargo, la propagación de la enfermedad de COVID-19 sigue siendo un peligro real y presente.  En particular, la salud y la supervivencia de las poblaciones de edad avanzada y otras poblaciones vulnerables sigue siendo una grave preocupación.  Muchos feligreses y sacerdotes son parte de estos grupos.

En base a que se espera que los casos positivos de COVID-19 alcanzarán su punto máximo en Iowa en las próximas semanas, hemos decidido que sería lo más prudente el seguir por ahora las restricciones litúrgicas que tenemos en vigor, incluyendo la suspensión de las Misas públicas. Sin una vacuna eficaz o pruebas generalizadas y datos actuales que justifiquen un cambio de rumbo, simplemente no estamos en posición de poder reanudar nuestras anteriores prácticas de oración.

La suspensión de la obligación de la Misa Dominical sigue vigente en todo el estado, y se pide a todas las personas vulnerables, a los enfermos y a las personas que han estado expuestas al virus que cuiden su propio bienestar con el apoyo de quienes los cuidan.  Pedimos al personal parroquial, escolar y diocesano que sigan su ministerio con los fieles y a los fieles que se apoyen unos a otros, en formas distintas a reuniones en grupo durante este difícil momento de la pandemia. Recomendamos encarecidamente a los feligreses que visiten el sitio de internet y las redes sociales de las parroquias y escuelas para mantenerse en contacto mientras esperamos reunirnos en persona.

Continuaremos de cerca las respectivas situaciones regionales y estatales durante las semanas de mayo y las que vienen.  Cuando llegue el momento en que podamos reunirnos en mayor número mientras observamos la distancia social, prácticas higiénicas seguras y otras precauciones sin ponernos en grave riesgo, se permitirá que se reanuden las Misas públicas y otras celebraciones sacramentales.

Estos días no son fáciles. Entendemos que muchos de ustedes se sienten frustrados con esta situación; nosotros también lo estamos. Queremos celebrar Misa con nuestros parroquianos y volver a la normalidad. Sin embargo, tomamos el consejo de Pablo: Alégrense en la esperanza, per duren en la aflicción, perseveren en la oración” (Romanos 12:12). Consolémonos en saber que Jesus está con nosotros y con ustedes, nuestros fieles.

Sus Hermanos en Cristo,

Most Rev. Michael Jackels                                                                      Most Rev. Walker Nickless

Archbishop of Dubuque                                                                          Bishop of Sioux City

 

Most Rev. Thomas Zinkula                                                                     Most Rev. William Joensen

Bishop of Davenport                                                                               Bishop of Des Moines